Qu’est-ce qu’une peinture abstraite ?

Tableau abstrait

Avant de pouvoir donner une brève définition de la peinture abstraite, il est nécessaire de parler de ses différents présupposés.

Les présupposés de la peinture abstraite

Pourquoi la peinture abstraite, tant à ses débuts qu’aujourd’hui, a-t-elle toujours suscité l’étonnement, voire de lourdes critiques ? Pourquoi l’abstractionnisme en tant que mouvement artistique échappe-t-il à tant de gens ? Simple : parce que c’est quelque chose d’extrêmement différent.

Vous savez à quoi ressemble un tableau abstrait mais que veux dire ce mot ?

La représentation de la réalité

Réfléchissons à cela. Depuis des siècles, l’art, du moins en Occident, consiste à représenter la réalité qui nous entoure. Il suffit d’entrer dans n’importe quel musée ou galerie d’art pour voir des peintures et des sculptures représentant des personnes, des paysages, des animaux, des environnements, des villes, etc.

De plus, depuis la Renaissance, grâce à la perspective, nous nous sommes rapprochés de la « photographie de la réalité », avec des images qui reflètent le plus fidèlement possible le monde vu par les artistes. Ainsi, en parcourant une galerie de tableaux peints entre le XVe siècle et le XIXe siècle, on peut voir des personnages anatomiquement réalistes et extrêmement bien conservés, des reproductions exactes de paysages et de villes.

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L’approche de l’abstractionnisme

Cependant, à un certain moment, le désir de décrire l’expérience visuelle d’une manière directe et réaliste a cessé. Et c’est là, précisément, que réside la grande révolution de l’abstractionnisme. Il faut dire que la peinture abstraite, sous une certaine forme, était déjà présente dans l’histoire de l’art. Pensez à quelques exemples sur des vases de la Grèce antique, ou des abstractions orientales. Ici, cependant, l’abstractionnisme a une autre motivation, un autre fondement.

Sans aucun doute, différents artistes ont abordé et créé la peinture abstraite avec des motifs différents. Mais dans tous les cas, ce sont les progrès réalisés au début du XXe siècle dans les domaines de la philosophie et de la science, ainsi que les changements profonds que connaissait la société, avec toutes les inquiétudes que cela impliquait, qui ont donné l’impulsion fondamentale.

Le cœur de la Belle époque, dans les années de formation de l’abstractionnisme, est maintenant derrière nous : le déclenchement de la Première Guerre mondiale est proche et prêt à troubler la sérénité des dernières décennies, et l’irrationalisme serpente dans le domaine de la philosophie.

La diffusion de la photographie

Et ce n’est pas tout : pour comprendre la portée de la peinture abstraite au niveau de l’image, il ne faut pas négliger une autre hypothèse : la diffusion rapide de la photographie. Face à la possibilité de représenter la réalité de manière instantanée, mécanique et froide, de nombreux artistes ont ressenti le besoin d’apporter une vision personnelle, subjective et profondément artistique.

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Ce sont là les conditions historiques, philosophiques, culturelles et artistiques préalables à la compréhension de ce qu’était et de ce qu’est la peinture abstraite.

Ce qu’est la peinture abstraite, en bref
Nous pouvons maintenant voir ce qu’est la peinture abstraite. Il existe de nombreuses définitions différentes de l’abstractionnisme, qui, sans surprise, nous accompagne depuis plus d’un siècle. Les artistes eux-mêmes ont élaboré leurs propres définitions.

Arshile Gorky, un représentant de l’expressionnisme abstrait, a expliqué, par exemple, que « l’art abstrait permet à l’homme de voir avec son esprit ce qu’il ne peut physiquement voir avec ses yeux ». Plus précisément, la peinture abstraite est une peinture qui ne cherche pas à représenter la réalité. Au contraire, il crée des images en combinant des couleurs, des points, des lignes et des formes pour exprimer des messages et des concepts.

L’image elle-même devient alors méconnaissable. En se plaçant devant le tableau, il est possible de ressentir le sentiment que l’artiste a voulu transmettre, mais souvent une explication est nécessaire pour comprendre et vivre l’œuvre. Selon les peintres abstraits, l’art n’a donc pas à imiter la réalité, mais il a une mission, voire une mission plus profonde.